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崖壁奇观 千古之谜——晓峰悬棺风景区

各位来宾、各位朋友:

  大家好!欢迎您到晓峰悬棺风景区参观游览,我是您此行的导游,很荣幸为您服务。今天就由我陪同大家参观古悬棺葬遗址,共探千古之谜,预祝各位在此旅游愉快!

  ●景区概况

  悬棺风景区是三峡晓峰旅游区的核心景区之一,也是长江三峡国家地质公园的重要组成部分,它与爱河公园情人泉隔河相望,与白果树瀑布风景区相距7公里。亿万年沧海桑田,造就了神奇壮丽的长江三峡;悠悠历史长河中,使峡江两岸蕴藏了太多太多的千古之谜。至今,在三峡地区的悬岩峭壁间隐藏着难以解读的千古之谜------古悬棺葬,高悬的悬棺不仅构成一道道神奇的风景线,又恰似一个个千古悬案,引领着人们去探秘。今天我们要去探寻的就是这样一处绝壁奇观,在长江三峡、小三峡等峡谷两岸,也有悬棺,但那只能借助望远镜远观,而不能近观,而晓峰悬棺风景区是我国目前唯一一个以悬棺葬为主题的风景区,游客可走进悬崖峭壁,近距离观看悬棺,探寻千古之谜。景区占地约1平方公里,一面靠山,三面环水,风景秀丽。景区内有阴阳桥、千古一梦牌坊、三界亭、玄府神殿及巴人悬棺等景点,游览全程约需1小时。山下有供游人休息、娱乐的草坪,以及特色餐厅、吊脚楼式的住宿设施。

  ●阳阳桥

  现在我们所过的铁索桥跨越晓峰河,名为“阴阳桥”,它全长约60米,是我们进入风景区的唯一通道,大有“一夫当关,万丈莫开”的气势。大家过桥时请注意安全,不要摇动桥栏。为何叫阴阳桥呢?寓意有三:一是晓峰盆地为太极之地,河流恰好是阴阳两极“S”形的交界线,接通阴阳两极的钢缆浮桥,当称阴阳桥。二是古人称天地、日月、男女等,皆前者为阳,后者为阴,如日为太阳,月为太阴,此桥寓意为在阴阳轮回、沧海桑田中,悬棺历史之久长。三是称人间为阳间,鬼府为阴间,过此桥便可探几千年前的悬棺阴府,一水之隔,一桥联通阴阳,故名。

  ●龙骨长廊

  走过这晃晃悠悠的索桥,我们的双脚终于踏上了这块坚实而又神异的土地,悬着的心也终于可以放下了。大家是否有一瞬千载,莫辨阴阳,不可言传的感受呢?现在我们已走进龙骨长廊,长廊形若嶙峋的龙骨。据传,古代巴人为伏羲后裔,伏羲即蛇神,亦即是龙,由此可见,龙骨长廊昭示着巴人亦为龙的传人。

  穿过龙骨长廊,朋友们,看见了山腰中红柱金顶的冰亭了吗?那是探寻悬棺的必经之地。现在请各位做好登山的准备,从这里到悬棺遗址全程有365级台阶,需要攀登而上。景区在开发之初,为了保持悬棺的原貌,没有将悬棺移到悬崖脚下展览,而是在悬崖绝壁上开凿了栈道,直通悬棺葬的岩洞下方,让原始的悬棺葬展示在各位游人面前。俗话说“无限风光在险峰”,就让我们攀爬而上,去一睹那最令人惊叹的悬棺葬遗址。

  ●“千古一梦”牌坊

  前上方这座石牌坊,我们称为“千古一梦”。它由三块巨石构成堆砌而成,石头是从福建远道运来的灿石,即是由火山爆发时喷出的岩浆形成的岩石。牌坊上的“千古一梦”四个苍劲有力的大字是北京书画大师林锴先生所书。古人将死者装入棺材悬葬于这悬崖之上,历经千年,仍清晰可辨,历历在目。死者在这风水宝地沉睡千年,一梦未醒,好似在做一个千古美梦。故名“千古一梦”。

  俗话说:“十里不同风,百里不同俗”,尤其是在有着五千多年文明多民族中国,一些生活习俗更是千姿百态。其中“丧葬”也是如此,在不同的时代,不同的民族,都有各不相同的丧葬形式。我国就有土葬、火葬、水葬、天葬等。一般来说,任何一种葬式,都不仅仅是为了安葬死者的肉体,更重要的是要安顿好死者的灵魂。丧葬文化是,丧葬形式的进步它反映了生产力的进步和人类灵魂观念的不断演变,它古人类文化的重要组成部分,是研究人类文化的珍贵遗产。

  ●三界亭

  过牌坊前行不远,便是三界亭。大家可以在这里休息一下,“会当凌绝顶,一览众山小”,大家可在这里举目远眺,俯瞰一下四周的美景。

  为什么叫三界亭呢?取意有三:一是佛教把人世间分为三界,第一界是充满贪恋欲望的“欲界”,第二界是追逐享乐的“色界”,第三界是摒弃欲望和享乐的“无色界”。凡能登上此亭者即接受了“欲界”和“色界”的洗礼,到达第三界,进入无欲无望的第三层次,亭名三界首取意于此。其次,此亭连接三条山道,即下接人世红尘,左上通云阁,右上通悬棺鬼府,可谓通人鬼神三界之亭。亭子正面有一副对联:心术光明,人杰看看失封神;举动正大,鬼雄往往得升仙。背后也有一副对联:疑雾上悬棺,莫非空中地狱?信雾下巴寨,当是人间天堂!此二联皆吟人神鬼三界之事。最后,古人称天、地、水为三界,于此可饱览天、地、水三界之胜界,这也是命名为三界亭最直观的缘由。

  站在这里,山下美景尽收眼底。休闲草坪外沿的吊脚楼,大家看见了呢?别看它外表古朴,里面可有齐全的现代化设施,是专门为游客提供住宿的地方。在远古时代,这样的小木屋就是土家族的祖先----巴人生活起居的地方。那时,由于生产力水平低下,古巴人大多倚山而住,临水而居,靠渔猎为生,为了防止野兽的袭击,他们的房屋都要腾空而起,用木柱吊起来,称为干栏式建筑,吊脚楼也是由此发展而来。人们生活在二楼,一楼堆放杂物,同时又具有防潮通风的好处。

  那么巴人的始祖是谁,他们又活跃于什么时代呢?据史料记载,早在三皇五帝时代,即公元前2100年,在长江上游两岸和成都平原,出现了巴人的大部落,后来自立为巴国。相传巴人的始祖是早在五帝之前的三皇之一伏羲氏。巴国在战国时代得到了很大发展,军事实力不断壮大,后来凭借战争胜利,较长时间占领着长江三峡一带及宜昌、长阳等广阔地域。在公元前376年,秦灭巴,川东、鄂西和湘西一带的古代巴人年复一年,逐步由巴到蛮,由蛮到夷,慢慢地演变为现在的土家族人。古代巴人生活在崇山峻岭的三峡地区,水势凶险,他们在长期的生活变迁中,形成了一种特殊的葬俗-----悬棺葬。

  ●玄府神殿

  现在大家看到的是玄府神殿,门楣上的横额题字“玄府”也是出自林锴先生之手,“玄府”是什么意思呢?玄,即玄奥神圣;府,旧指神仙居住显灵的殿堂。那么,我们这座神殿供奉的是哪路神仙呢?让我们进去看一看。大家看到的这座雕像就是土家族的祖先----巴人首领廪君像。相传在长阳的武落钟离山有赤穴、黑穴两个山洞,两洞住有巴、覃、樊、相、郑五姓,没有君王,均信奉鬼神。五姓相约派人比武,推选武艺高强者为君王。五姓议定以掷剑比赛来定,先向对岸的崖壁洞穴掷剑,谁能中则谁为王,结果巴姓一个叫务相的男子掷中了;其他几姓不服,又说看谁在水里浮土船最远为王,结果又是巴务相,故巴务相当了首领,即廪君,后世称为向王天子,廪君统率的五姓人,后世称为巴人,又因为他们崇尚百虎,故又称虎巴。

  大家请看,高大威武的廪君隐于虎身之中,与山岩融为一体,露出头、顶、胸、腹及右臂。面部五官端正,略长的脸型,宽平的额顶,深邃的眼神,高直的鼻深,厚实的嘴唇,既有巴族先祖形象特征,又显示出刚强、勇敢和智慧的性格。胸部和右臂凸露的肌肉,是廪君及其民族世代尚武的象征。头缠麻巾,颈戴鱼骨、兽乐项,腰缠兽皮裙,是巴族渔猎为生和战国时纺织技术初次出现的体现。廪君裸出的右臂紧握着一只牛角,展示出“向王天子一只角,吹出一条清江河”的传说故事。远处崖壁上有阴刻的虎头影像,是为廪君死后魂魄化为虎的印证。这座虎魂巨雕,具有丰富的内涵和鲜明的审美性,是巴楚文化宝库中的艺术瑰宝。三峡宜昌一带有着源远流长的崇虎风俗,这就是由汉人、巴人及有关民族先祖共同遗留下来的文化现象,晓峰悬棺至今虎魂崇绕,当地人民也喜爱以虎命名。

  出玄府,便是一道山门,在山门左侧的石壁上,有一块石碑,上面镌刻着“新悬棺葬”几个大字,这是一九九三年公布的市级重点文物保护单位。过山门,神秘的悬棺已经离我们不远,大家是否有一种先睹为快的感觉呢。不过,在进门之前,还请各位设想一下,悬棺葬究竟会是一番怎样的景象呢?

  ●悬棺葬遗址

  穿过山门,眼前豁然开朗,真是“山穷水尽疑无路,柳暗花明又一村”,前方非常的开阔。我们脚下这条仿古栈道就一直通往古悬棺葬遗址。

  现在大家可以看到,在我们左上方的崖壁上,刻有“悬棺”二字的地方就是我们目的地了!各位朋友,千古悬棺已经陈列在我们面前,这就神秘的悬棺葬,它是我国古代南方少数民族的一种特殊的丧葬形式。这里共有13具棺木,但我们展示的只有5具,还有8具陈列于一个天然洞穴之中,保持着原始状态。

  其实,悬棺葬的形式主要有以下三种:一是利用天然洞穴,将棺木陈列其中;二是将岩壁凿出框室,将棺木陈放其内;第三是在峭壁上凿孔打桩,将棺木悬置于木桩之上,晓峰悬棺,采取的是第一种形式。如果你到长江三峡和小三峡,还能第二、第三种形式。不过那里只能远观,但这里是可以走近观看,晓峰悬棺也是我国目前唯一一处保持原状的能够走近观看的悬棺葬遗址,1980年,湖北省博物馆原馆长舒之梅,将这里的棺木取样送检,经中国社会科学院考古研究所用“碳14”断代测定,悬棺棺木为2270(正负80),经树轮校正年代为2275(正负90),约在公元前325年,年代属战国中期偏晚。这样算来,距今已是2300多年了的历史了。

  请大家走进观看这具棺木。经专家鉴定,这是一具男尸,死者当时年龄约45岁,身高1.75米左右,棺木长约2.1米。遗骨紧裹着三层蔑席,隐约还可看见麻布。从这两件随葬物品来看,当时古代巴人的手工技术已经达到了较高水平。经过2300多年的风风雨雨,死者的牙齿依然保存的比较完整,骨胳也比较细腻,这从一个侧面反映了他生前吃的多是细粮,也并非一个从事重体力劳动的人。由此可以推断,他很可能就是晓峰巴人郭部落的首领。据专家推测,棺主死于非常状态,可能是战乱致死的。

  这具棺木是由整段楠木掏空而成,加盖后外形似土船。至今,土家人死后安葬的棺木,形状与其较为相似。这大概是巴族后人对先祖廪君乘土船浮清江不沉的一种永恒的怀念和赞美吧!死者身高约有1.75米,应该是比较魁梧的,然而,这棺木如此窄小,其尸体是如何放进去的呢?据专家推论,很可能就是在死者的遗体风干之后,再举行隆重的祭祀仪式,把尸骨装于棺木之中,放置于这天然洞穴之中。

  ●悬棺的放置方法

  置身于这上不着天,下不着地的悬崖陡壁,大家一定还会产生疑问:在2300多年前,在生产力水平如此低下的情况下,古代巴人是如何将这些重达200多公斤的棺木搁置于这距山顶350多米,距地面近200米的天然洞穴之中的呢?千百年来,悬棺都被包裹在重重迷雾之中,而这个问题,始终是这个千古之谜的谜中之谜,至今无人破解,学术界也众说不一。

  归纳起来有以下几种说法:一、堆土说。即在悬棺下堆土至洞口,把棺木放进去后,再把土运走。此说遭到大多数专家的反对,因为绝大多数悬棺大都被放置在临水的悬崖绝壁之上,显然无法在其下堆土。二、栈升说。认为古人先在山崖上修栈道,沿着栈道把棺木放上去,然后再毁掉栈道。根据是瞿塘峡南岸的“孟良梯”(现存65个方形凿孔)可能是通往悬棺葬洞穴的栈道,因为附近有吊槽、粉壁堂、盔甲洞等多处悬棺葬。但问题是,古人如何能在这些窄小、危险的栈道上抬重达几百斤的棺木攀上数百米高的悬崖?修建栈道的巨大工程量古人能否承受?三、地质变迁说。认为两千多年前晓峰河的水位比现在高出很多,这些在今天看来高高在上的洞穴当时距离水面很近,人们只需用船就可以把棺木运到洞口。然而地质研究表明三峡地质变迁早在几千万年前就开始了,而这些悬棺距今仅2300多年。四、搭云梯说。因为棺木是用楠木制作的,楠木很沉,每具棺木都有两百多斤以上,加上棺内的死者及随葬品,至少有三四百斤,云梯无法承受棺木之重。五、悬索法。自崖顶用绳索将棺木下吊入洞。三峡地区悬棺采用“悬索法”的痕迹十分明显。在秭归磨坪乡发现的悬棺洞穴中遗存有一捆绳索。现代一些进入三峡悬棺中“盗宝”者,均采用从崖上下吊入洞中而取得了成功。另外悬索法乃是三峡山民们惯用的古老传统作业技术,至今山民们在悬崖峭壁间采药、砍柴和劈岩筑路时,仍在普遍使用。然而,有些悬崖绝壁背后,同样是悬崖峭壁,根本无路可上,要从山崖背后将沉重的棺木抬上山顶,难度非常之大。六、滑轮上吊说。有专家认为,棺木是被吊上悬崖的洞穴中的。仔细观察那些悬棺,两头都有洞或者手柄,显然,洞是用来穿绳子的,而手柄可以供人抬棺或者吊棺用,也能用来系绳子。古人在山顶安装一个定滑轮,利用滑轮可以非常省力的将棺木自下而上吊到洞穴的高度,再放置于洞中。考古研究证明,早在商周时期中国古人就发明了辘轳(有的地方也叫绞车),但古人能在悬崖峭壁上固定滑轮吗?经过对采药山民的了解和现代户外攀岩技术的实践检验,现代人能够借助一根绳子和工具登上悬崖峭壁,那么古人也一定能做到。如此看来,古人在悬崖上固定滑轮并非办不到。综上所述,根据不同的地形条件,古人采用第五、第六种方法的可能性比较大。

  揭晓千古悬棺之谜,对探明祖国多民族大融合历史进程,及研究巴楚文化,有着十分重要的社会意义及科学意义。这有得于人们进一步研究探索,不知各位有何高见呢?

  其实,我们现在所看到的这一处称为“小棺木岩”,晓峰峡谷对面的悬崖峭壁间还有一处古悬棺,放置有30多具棺木,称为“大棺木岩”。1958年当地群众为了找骨头熬制土化肥,从岩顶放下粗绳,将取骨人送进洞中。取骨人将洞中十一副棺材系好,用滑线滑到地面,但由于滑线打结不牢,在半空中脱落失去控制,落到地上被砸得粉碎。取骨人还从另一小洞中推下棺材二副,共十三副。在有关部门的制止下,剩余的棺木才得以保存下来。两处悬棺在同一海拔高度,隔河相望,遥遥相对,历时2300多年,难道他们是同一部落的族民?这有待于进一步探索。

  ●三峡悬棺葬的形成原因

  古人为何要将棺木放置于高高的洞穴之中呢?专家们普遍认为这是人类葬俗的演进,悬棺葬与史前人类穴居和新石器时代土葬有密切联系,是一些民族宗教观念的反映。他们反映出的精神世界,则是见仁见智,各说不一,综合起来,主要有以下说法:

  祖先崇拜说。水路是古代三峡人交通的主要途径,也是与外界交往的主要载体,将父母祖先的尸体高置在临水高崖上,让过往行人都能看见,甚至“脱帽而瞻”,这样既便于后代子孙“瞻仰”和“祭奠”,也表达了自己的孝心,还能让祖先的英魂保佑子子孙孙繁荣昌盛。唐张族鸟《朝野佥载》载曰:“五溪蛮父母死……尽产为棺,于临江高山半助凿龛以葬之,自山上悬索下柩,弥高者以为至孝,既终身不复祭祀。”

  高山崇拜说。古代三峡人精神世界中的崇拜高山意识,是由于生活在崇山峻岭、陡峭成壁的地理环境所决定的。三峡地区,水势凶猛,然而三峡人善于治水,能识水性,能用水为自己服务。但三峡的山,陡峭险峻,高不可攀,经常云雾缭绕,风暴怒吼,还时有山崩发生,给人以神秘莫测之感。在他们的意识里,高高的山才是最可敬畏的。让自己的亲人死后葬于高不可攀的万仞绝壁之上,与高山同在,融为一体,一同敬仰,才足以表达后辈的孝心。

  普渡灵魂说。古人把人的形体叫作“形”,魂魄附之于形体,即所谓“附形之灵为魄,附气之神为灵”。有学者认为:棺木(尤其是船形棺木)好似独木船,将死者脱离形体的灵魂,载渡到天堂极乐世界。楚辞《招魂》所表现的正是“超度亡者灵魂”这一原始的灵魂观念和三峡地区古老的民族习俗。

  “升天”成仙说。人死后高高的悬葬,离“天”近而隔“地”远,死后高高在上,能让代表“天”的云烟雾霭缠绕,能与“天”同在而灵魂不死,这样才能早日“升天成仙”。古文献记载多称悬棺洞穴为“仙馆”,悬棺葬为“地仙之墓”。

  返水归真或返洞归源说。即所谓来之于水,返之于水,来之于山,返之于山,居之于洞穴,回归洞穴。原始人类曾有过“穴居”时代,狩猎于山林,捕鱼于水泽,对山水自然有着深深眷恋之情。将祖先悬葬于水边山崖洞穴,有送其回归自然之意。《红楼梦》中林黛玉的《葬花辞》“质本洁来还洁去”便是回归观念的反映。

  上述五种主要观点,皆为国内外研究悬棺的学者中甚为流行的见解,各说都有所根据,具有一定说服力。

  有关专家认为西方文化的特征是十家架,而我们东方文化的特征则是太极图。大家放眼望去,山下的河流形成了一个巨大的“S”形,连接着大小棺木岩,酷似一幅天然的太极图。在太极图中央的小山丘,当地人叫它太极山。古巴人先氏的遗体安葬在这儿,也许就是看中了这块神奇的风水宝地吧!

  瞻仰了千古悬棺,是否激发了您的思古之幽情呢?那么大家不妨品读一下这篇摩崖骚赋吧。或许您从这字里行间能唤起心灵感应。赋是介于涉和散文之间的一种古事体形式,是世界四大文化名人之一屈原的首创,他的代表作《离骚》,便是后世赋作之祖。此文是由宜昌文化界名人黄世堂先生所作,以古骚文呤唱,是对文物风景区及其开拓者的深情礼赞!

  各位朋友,观看了千古悬棺,饱览了山水秀色,品读了摩崖骚赋,悬棺风景区的游程到此就结束了,在告别之前,送给大家一副对联:上联是“千古悬棺,悬千古之谜,谜也悬悬,心也悬悬,谜悬千古谁能解?”如果谁能对出下联,景区将重重有奖。朋友们,非常感谢大家一路上的支持,欢迎各位再来悬棺风景区,探寻千古之谜,衷心祝愿各位旅途平安,一路开心!